Problèmes de santé mentale LGBTQ


L’adolescence est une période importante pour la santé mentale. De nombreux troubles de santé mentale apparaissent pour la première fois au cours de ces années. Malheureusement, le taux de suicide est élevé chez toutes les personnes âgées de 10 à 24 ans. Les adolescents et les jeunes adultes lesbiennes, gais, bisexuels, transgenres et queer (LGBTQ) courent un risque encore plus grand de mauvaise santé mentale.

Les problèmes de santé mentale peuvent inclure la dépression et les troubles de l’humeur, l’anxiété et le stress post-traumatique. Il existe également un risque de consommation et d’abus d’alcool et de comportements à risque (comme les rapports sexuels non protégés). Cela est dû en grande partie à la stigmatisation associée au fait d’être LGBTQ. Les adolescents et les jeunes adultes LGBTQ craignent de ne pas être acceptés par leur famille, leurs amis, leurs enseignants, leurs collègues, leur communauté religieuse et la communauté en général. Il y a aussi une peur d’être victime d’intimidation ou de ne pas être en mesure d’accomplir certaines choses à cause de préjugés. C’est ce qu’on appelle le « stress des minorités ».

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Chemin vers un meilleur bien-être

De nombreux adolescents et jeunes adultes LGBTQ sont des individus heureux et confiants. Ils s’épanouissent dans tous les domaines de leur vie. Souvent, cela est dû à un environnement familial et scolaire sûr, aimant et favorable. Si vous êtes le parent ou l’éducateur d’un adolescent LGBTQ, il existe deux domaines dans lesquels vous pouvez améliorer le bien-être social, émotionnel et physique de votre adolescent LGBTQ :

  • Certains adolescents LGBTQ ont peur de dire à leurs parents qu’ils sont gais, lesbiennes, bisexuels ou transgenres. Les enfants ont peur de perdre l’amour et le soutien de leurs parents et même d’être expulsés de la maison. En tant que parent, la meilleure chose que vous puissiez faire pour votre enfant est de lui offrir un amour et un soutien inconditionnels. Pour aider votre adolescent, offrez votre soutien en :

    • Parlez calmement et honnêtement des sentiments de votre enfant.
    • Encouragez votre enfant à vous parler à tout moment.
    • Inviter votre enfant à parler avec un conseiller ou un thérapeute.
    • Résistez à porter un jugement basé sur vos propres choix.
    • Tenez votre enfant aux mêmes valeurs que vous le feriez s’il était hétérosexuel.
    • Rester impliqué dans la vie de votre adolescent et jeune adulte.
    • Être débrouillard. Aidez votre enfant à trouver les ressources médicales, éducatives et émotionnelles dont il a besoin pour s’épanouir.
  • Si votre enfant décide de dire à ses amis et camarades de classe qu’il est LGBTQ, assurez-vous qu’il se trouve dans un environnement scolaire sûr. Parlez à votre enfant de sa vision de la culture scolaire, voyez s’il célèbre la diversité et examinez ses politiques en matière d’intimidation et de violence. De plus, observez comment l’école de votre enfant :
    • Identifie les « espaces sûrs », tels que les bureaux ou les salles de classe des conseillers, où les jeunes LGBTQ peuvent se rendre pour obtenir le soutien des administrateurs, des enseignants ou d’autres membres du personnel scolaire.
    • Encourage les clubs scolaires qui promeuvent un environnement sûr, accueillant et tolérant (par exemple, les alliances gay-hétéro ou les alliances de genre et de sexualité. Ce sont des clubs scolaires ouverts aux jeunes de toutes orientations sexuelles et de tous genres).
    • Assure une éducation sanitaire sur le VIH et les maladies sexuellement transmissibles (MST) qui est pertinente pour les jeunes LGBTQ.
    • Forme et demande au personnel scolaire comment créer un environnement scolaire sûr et favorable pour tous les élèves, quelle que soit leur orientation sexuelle ou leur identité de genre.
    • Facilite l’accès aux prestataires communautaires qui ont de l’expérience dans la prestation de services de santé, y compris le dépistage et le conseil en matière de VIH/MST, les services sociaux et psychologiques aux jeunes LGBTQ.

L’American Academy of Family Physicians (AAFP) estime que les professionnels de la santé mentale sont précieux pour les personnes aux prises avec un bien-être émotionnel. De nombreuses personnes continuent de consulter leur médecin traitant pour obtenir de l’aide. La promotion du bien-être émotionnel est une partie importante de la médecine familiale. La détection précoce des problèmes de santé mentale est plus susceptible de se faire par des visites régulières chez votre médecin de famille. Les médecins de famille traitent toute la famille. Ils sont souvent mieux à même de reconnaître les problèmes et d’intervenir dans le système familial. Les médecins de famille sont également en mesure de traiter des personnes qui n’auraient pas accès aux services traditionnels de santé mentale. Souvent, cela est dû à la stigmatisation sociale associée à la maladie mentale.

Choses à considérer

Si vous êtes préoccupé par le bien-être émotionnel de votre adolescent ou jeune adulte LGBTQ, voici les éléments que vous pouvez surveiller pour évaluer sa santé mentale :

  • Des changements soudains dans la personnalité de votre enfant, tels que le retrait d’amis et d’activités sociales qu’il a appréciées dans le passé.
  • Baisse inexpliquée des notes ou des absences scolaires.
  • Perte de poids non planifiée. Cela pourrait être le résultat d’un trouble de l’alimentation.
  • Signes de toxicomanie (alcool et drogues).
  • Signes d’automutilation, comme des coupures (parfois une personne portera des manches longues et un pantalon par temps chaud pour cacher les marques).
  • Signes d’intimidation, à la fois physiquement et émotionnellement (ecchymoses, coupures, peur, évitement).
  • Maux de tête et maux de ventre. Ce sont des symptômes courants liés au stress.
  • Donner des trésors personnels (ce qui pourrait être un signe que votre enfant envisage de se suicider).

Questions à poser à votre médecin

  • Si je soupçonne que mon fils ou ma fille est LGBTQ, dois-je en discuter avec eux ?
  • La dépression ou l’anxiété de mon enfant peut-elle être traitée uniquement avec des médicaments ?
  • Que dois-je faire si je soutiens le choix de mon enfant mais que mon conjoint ne le fait pas ?
  • Quels sont les signes qu’un adolescent envisage de se suicider?

Ressources

Centres de contrôle et de prévention des maladies : jeunes LGBT

Administration des services de toxicomanie et de santé mentale (SAMHSA) : Lesbiennes, gays, bisexuels et transgenres (LGBT)

Bibliothèque nationale de médecine des États-Unis, MedlinePlus : LGBTQ+Santé

Parler sauve des vies

Guide des sauveteurs

Prévention du suicide LGBT


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