Laxatifs : produits en vente libre contre la constipation


La constipation est une affection courante qui rend difficile le passage à la selle. Elle peut être causée par :

  • Votre régime
  • Certains médicaments
  • Déshydratation
  • Trop peu d’activité physique
  • Problèmes intestinaux

La constipation peut généralement être traitée avec des médicaments appelés laxatifs. De nombreux laxatifs sont disponibles en vente libre (OTC). Cela signifie que vous pouvez les acheter au magasin sans ordonnance de votre médecin. Certains peuvent être appelés émollients fécaux ou suppléments de fibres.

Chemin vers une meilleure santé

Comment fonctionnent les laxatifs ?

Il existe plusieurs sortes de laxatifs. Chacun fonctionne d’une manière différente. Ce sont les types les plus courants.

Laxatifs formant une masse

Ces laxatifs ajoutent des fibres « solubles » dans les selles. Cela fait que les selles absorbent plus d’eau. Il crée des selles plus grandes et plus molles. Les selles plus grosses aident à déclencher la contraction de l’intestin (intestins). Cela fait sortir les selles. Les laxatifs formant une masse sont généralement le type de laxatif le plus sûr.

Voici des exemples de laxatifs formant une masse :

  • Psyllium (1 nom de marque : Metamucil)
  • Polycarbophile (1 nom de marque : FiberCon)
  • Méthylcellulose (1 marque : Citrucel)

Pour réduire votre risque d’effets secondaires, vous devez commencer lentement. Assurez-vous de boire beaucoup de liquides pendant que vous prenez des laxatifs qui forment une masse. Augmentez progressivement la quantité que vous utilisez jusqu’à ce que vous obteniez les résultats souhaités.

Laxatifs lubrifiants

Ceux-ci recouvrent la surface des selles pour les rendre glissantes. Cela aide les selles à sortir plus facilement du corps. Les suppositoires à la glycérine lubrifient l’intérieur de l’anus (l’ouverture extérieure de l’intestin). Cela facilite l’évacuation des selles dures hors du corps.

Adoucisseurs de selles

Ceux-ci aident à mélanger le liquide dans les selles pour les ramollir. Cela rend les selles plus faciles à évacuer du corps. Un exemple d’émollient fécal est le docusate (1 nom de marque : Colace).

Laxatifs osmotiques

Ceux-ci font que l’intestin retient plus de liquide. Cela ramollit les selles et aide l’intestin à les évacuer. Les exemples incluent le polyéthylène glycol (1 nom de marque : Miralax) et la solution d’hydroxyde de magnésium (nom de marque : Milk of Magnesia).

Laxatifs stimulants

Ce sont les types de laxatifs les plus agressifs. Ils provoquent une compression ou une contraction de l’intestin pour évacuer les selles. Le bisacodyl (1 marque : Dulcolax) et les sennosides (1 marque : Senokot) sont des exemples de laxatifs stimulants. Les laxatifs stimulants ne doivent pas être utilisés plus de quelques jours. Lorsque ces laxatifs sont pris pendant une longue période, l’intestin peut perdre son tonus musculaire. Il peut « oublier » comment pousser le tabouret tout seul. 

Dois-je utiliser un laxatif pour traiter la constipation ?

La plupart du temps, la constipation ne nécessite pas de traitement avec des laxatifs. Il disparaîtra généralement tout seul. Ou vous pouvez apporter des changements à votre régime alimentaire et à d’autres habitudes. Vous pouvez prévenir ou traiter la constipation en :

  • Manger des aliments riches en fibres solubles et insolubles (son, avoine, aliments à base de grains entiers, fruits et légumes)
  • Boire suffisamment de liquides (surtout de l’eau)
  • Faire suffisamment d’exercice

Vous pouvez essayer toutes ces choses et être toujours constipé. C’est alors que la prise d’un laxatif peut vous aider. 

Comment puis-je prendre des laxatifs en vente libre en toute sécurité ?

Avant de prendre un laxatif en vente libre, lisez les instructions sur l’étiquette d’information sur le médicament. Cela vous indiquera la quantité de médicament à prendre et à quelle fréquence le prendre. Si vous avez des questions sur la quantité de médicament à prendre, appelez votre médecin de famille ou votre pharmacien. Gardez une trace des médicaments en vente libre que vous utilisez et du moment où vous les prenez. Si vous devez vous rendre chez le médecin, emportez cette liste avec vous.

Suivez ces conseils pour vous assurer que vous prenez la bonne quantité de laxatif en vente libre :

  • Ne prenez que la quantité recommandée sur l’étiquette du médicament. Ne présumez pas que plus de médicaments fonctionneront mieux ou plus rapidement. Prendre plus que la quantité recommandée peut être dangereux.
  • Si vous prenez un médicament sur ordonnance, demandez à votre médecin si vous pouvez également prendre un laxatif en vente libre.

Comment puis-je conserver en toute sécurité des laxatifs en vente libre ?

Conservez tous les médicaments hors de la portée et de la vue des jeunes enfants. Conservez les médicaments dans un endroit frais et sec. Cela les empêchera de devenir moins efficaces avant leur date d’expiration. Ne stockez pas de médicaments dans les salles de bain ou les armoires de salle de bain. Ils sont souvent chauds et humides.

Choses à considérer

La plupart des laxatifs n’ont pas d’effets secondaires si vous les utilisez correctement. Cependant, ils peuvent parfois provoquer des crampes, des gaz, des ballonnements, des nausées ou de la diarrhée.

Les laxatifs ne sont pas destinés à une utilisation à long terme. N’utilisez pas de laxatifs pendant plus d’une semaine, sauf si votre médecin vous le recommande. L’utilisation à long terme ou la surconsommation de laxatifs peut causer des problèmes de santé. L’utilisation excessive de laxatifs peut également masquer des symptômes que votre médecin devrait connaître. Cela pourrait retarder la découverte d’autres problèmes de santé et le début du traitement.

Certaines personnes sont à risque de déséquilibres électrolytiques lorsqu’elles prennent certains laxatifs. Ils comprennent les enfants et les personnes atteintes de diabète ou de maladie rénale. Les électrolytes sont des substances présentes dans votre corps. Ils aident vos nerfs, vos organes et vos muscles à fonctionner correctement.

La prise de laxatifs peut vous amener à éliminer trop d’électrolytes. Lorsque cela se produit, vous pouvez avoir des effets secondaires. Ceux-ci peuvent inclure des nausées, des vomissements, des maux de tête, de la confusion, de la fatigue et une faiblesse ou des spasmes musculaires. Le déséquilibre électrolytique peut être grave. Consultez le médecin de votre enfant avant de lui donner un laxatif. Si vous souffrez d’une maladie chronique, parlez-en à votre médecin avant de prendre un laxatif.

Qui ne devrait pas prendre de laxatifs ?

Ne prenez pas de laxatifs si vous êtes allergique à l’un des ingrédients. Certaines personnes peuvent être allergiques au psyllium, un ingrédient clé d’un type de laxatif formant une masse.

Si vous souffrez d’une maladie appelée phénylcétonurie, vous ne devriez pas prendre de laxatif contenant de la phénylalanine.

Les laxatifs pourraient-ils causer des problèmes avec les médicaments ou les suppléments que je prends ?

Les laxatifs peuvent entraver la façon dont votre corps absorbe certains médicaments et nutriments. Ne prenez aucun autre médicament dans les 2 heures suivant la prise d’un laxatif. Si vous prenez un médicament sur ordonnance, parlez-en à votre médecin avant de prendre un laxatif. Vous ne devez pas non plus mélanger différents types de laxatifs. Cela comprend les laxatifs oraux (pris par la bouche) et les suppositoires. Ne prenez pas de bisacodyl dans l’heure qui suit la prise d’antiacides ou la consommation de lait.

L’huile minérale et l’huile de ricin sont parfois utilisées comme laxatifs. Ils ne doivent pas être utilisés souvent. Si l’huile minérale est utilisée souvent, elle peut entraîner des carences en vitamines A, D, E et K. L’huile de ricin est un laxatif stimulant. L’utiliser beaucoup peut vous faire perdre du tonus musculaire dans votre intestin. Cela peut entraîner une constipation à long terme. L’huile minérale et l’huile de ricin interagissent également avec certains médicaments. Ceux-ci comprennent les anticoagulants, les antibiotiques tels que la tétracycline et certains médicaments pour le cœur et les os.

Quand dois-je appeler mon médecin ?

Si vous présentez l’un des symptômes suivants, parlez-en à votre médecin avant d’utiliser un laxatif en vente libre :

  • Nausée
  • Douleur d’estomac
  • Changement soudain de vos habitudes intestinales qui dure 2 semaines ou plus
  • Vomissement
  • Sang dans les selles
  • Tabouret noir ou de couleur foncée

Arrêtez de prendre des laxatifs et appelez votre médecin si vous avez des saignements rectaux. Appelez également votre médecin si vous n’allez pas à la selle après avoir utilisé un laxatif. Ceux-ci pourraient être des signes d’un problème plus grave.

Questions à poser à votre médecin

  • Quel type de laxatif me convient le mieux?
  • Est-ce que je prends d’autres médicaments qui interagissent avec un laxatif ?
  • Ai-je besoin d’un laxatif sur ordonnance ou puis-je en acheter un sans ordonnance ?
  • Combien de temps dois-je prendre un laxatif ?
  • Puis-je utiliser un laxatif gonflant tous les jours ?
  • Y a-t-il des tests que vous recommandez avant que je commence à prendre des laxatifs ?

Ressources

Instituts nationaux de la santé, MedlinePlus : Constipation


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