Information sur la santé sur le Web : trouver des informations fiables


« Ne croyez pas tout ce que vous lisez. »

C’est un vieil avertissement. Mais c’est particulièrement vrai pour les informations relatives à la santé que vous trouvez sur Internet.

Internet peut être une excellente ressource. Il existe des millions de sites Web qui offrent des informations sur la santé. Vous pouvez en apprendre davantage sur une maladie ou un état de santé spécifique. Vous pouvez également trouver des conseils pour rester en bonne santé. Mais parmi ces sites Web, beaucoup présentent des mythes et des demi-vérités comme s’il s’agissait de faits.

Chemin vers une meilleure santé

Pour éviter les informations de santé non fiables lorsque vous effectuez une recherche sur Internet, posez-vous les questions suivantes.

D’où venait cette information?

Tout site Web qui fournit des informations relatives à la santé doit indiquer où il a obtenu l’information. Voyez si vous pouvez trouver des réponses aux questions suivantes :

  • Qui a écrit ces informations ? La personne ou le groupe qui gère le site Web n’écrit pas toujours les informations. De nombreux sites Web liés à la santé publient des informations provenant d’autres sources. Si tel est le cas, la source originale doit être clairement indiquée.
  • Parfois, un professionnel de la santé n’a pas écrit l’information. Si ce n’est pas le cas, a-t-il été examiné par un médecin ou un expert médical ?
  • Certaines informations contiennent des chiffres et des statistiques. La source des chiffres est-elle répertoriée ? Est-ce une source fiable ?
  • Est-ce que quelque chose sur le site Web semble être l’opinion de quelqu’un plutôt qu’un fait ? Si oui, l’opinion est-elle celle d’une personne ou d’un groupe qualifié ? Cela pourrait inclure un médecin ou une organisation médicale.

Quelle est l’actualité de ces informations ?

Les informations sur la santé évoluent constamment. Les chercheurs apprennent constamment de nouvelles choses sur les maladies et leurs traitements. De bonnes informations relatives à la santé doivent être à jour. De nombreuses pages Web afficheront la date à laquelle la page a été révisée ou mise à jour pour la dernière fois. Vous pouvez généralement trouver cette date tout en bas de la page. Si cette date n’est pas incluse, vérifiez si la page comporte une ligne de copyright. Cela vous indique quand l’information a été écrite à l’origine. Recherchez les pages qui ont été examinées au cours des 1 à 2 dernières années. Si cela fait plus longtemps que cela, recherchez des informations mises à jour plus récemment.

Qui est responsable du contenu du site Web ?

Avant de croire ce que vous lisez, renseignez-vous sur qui est responsable des informations sur le site. Est-ce une organisation, une entreprise ou un individu ? Cela peut faire une différence dans la fiabilité des informations.

Sites Web publiés par une organisation

Les sites Web liés à la santé peuvent être publiés par différentes organisations :

  • Le gouvernement américain (.gov)
  • Une organisation à but non lucratif (.org)
  • Un collège ou une université (.edu)

Ces sites sont généralement les sources d’information sur la santé les plus fiables. Ils ne sont généralement pas soutenus par des entreprises à but lucratif. Il peut s’agir de sociétés pharmaceutiques ou d’assurances. Cependant, vous devez toujours savoir où ces sites obtiennent leurs informations.

Sites Web édités par une entreprise

Les sites avec des adresses Web .com peuvent représenter une entreprise spécifique. Ils peuvent être publiés par une entreprise qui utilise Internet pour vendre des produits ou des services. C’est ce qu’on appelle les sites marchands. Les sites marchands peuvent proposer des informations utiles et précises. Mais faites attention à ne pas croire toutes les informations que vous lisez sur ces sites, même s’il s’agit d’organes de presse. L’entreprise qui paie le site pourrait avoir quelque chose à y gagner. Les informations peuvent ne pas être justes et exactes. C’est une bonne idée de revérifier ce que vous lisez sur les sites Web commerciaux.

Sites Web édités par un particulier

Les sites Web publiés par des particuliers peuvent offrir un soutien et des conseils. Ils peuvent vous aider à faire face à certaines conditions et à leurs traitements. Ils peuvent contenir des informations fiables et utiles. Cependant, il est très important de revérifier les informations sur la santé sur ces sites. Beaucoup d’entre eux contiennent de bonnes informations. Mais certains peuvent contenir des mythes, des rumeurs ou de la désinformation.

Pour savoir qui est responsable du site Web, consultez la page d’accueil du site. Si la page d’accueil ne vous indique pas qui publie le site, recherchez un lien indiquant « À propos de nous » ou « À propos de ce site ». Souvent, ce lien sera au bas de la page d’accueil. En cliquant sur ce lien, vous serez généralement redirigé vers une nouvelle page. Cette page explique qui est responsable des informations sur le site.

Choses à considérer

Les informations que vous trouvez sur un site Web ne remplacent pas les conseils de votre médecin. Votre médecin est la personne la mieux placée pour répondre aux questions concernant votre santé personnelle. Si vous lisez quelque chose sur Internet qui ne concorde pas avec ce que votre médecin vous a dit, posez-lui la question.

Questions à poser à votre médecin

  • Pouvez-vous me donner de bonnes ressources Internet pour rechercher des informations médicales ?
  • Quels types de sites Web fournissent les informations les plus fiables ?
  • Y a-t-il des sites Web que je devrais éviter?
  • Dois-je appeler si je lis quelque chose sur un site Web fiable lié à la santé qui pourrait m’affecter ?

Ressources

National Institute on Aging : Information sur la santé en ligne : est-ce fiable ?


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