Électrocardiogramme (EKG ou ECG)


Un électrocardiogramme (également appelé ECG ou ECG) est un test indolore qui mesure l’activité électrique de votre cœur. Il enregistre cette activité sous forme de lignes courtes et ondulées qui montent et descendent sur du papier quadrillé. La taille et la forme de ces creux peuvent révéler beaucoup de choses sur la santé de votre cœur.

Votre médecin peut vous prescrire un électrocardiogramme pour plusieurs raisons. Ils peuvent ordonner le test pour voir si vous avez une maladie cardiaque ou des lésions cardiaques. Un ECG peut être utilisé pour voir si les médicaments affectent votre cœur. Votre médecin peut également utiliser un ECG pour vérifier tout équipement cardiaque implanté (un stimulateur cardiaque, par exemple) que vous avez.

Un électrocardiogramme est utilisé pour diagnostiquer :

  • Arythmie – Un rythme cardiaque trop rapide, trop lent ou irrégulier.
  • Cardiomyopathie – Un muscle cardiaque trop épais ou des parties du cœur trop grosses.
  • Malformations cardiaques congénitales – Malformations congénitales du cœur.
  • Maladie coronarienne – Manque de circulation sanguine vers le muscle cardiaque.
  • Crise cardiaque – Dommages au cœur causés par une artère bloquée.
  • Insuffisance cardiaque – Un cœur qui ne pompe pas avec suffisamment de force.
  • Maladie des valves cardiaques – Problèmes avec les valves cardiaques.
  • Péricardite – Inflammation du sac entourant le cœur.

Un ECG déterminera si votre cœur bat normalement en mesurant toute anomalie de la fréquence cardiaque ou du rythme. Si vous êtes en bonne santé, votre rythme cardiaque doit être constant et régulier.

Chemin vers une meilleure santé

Si votre médecin détermine que vous devriez subir un ECG, le test aura lieu soit dans le cabinet du médecin, soit dans un hôpital. Un technicien effectue généralement le test.

Le technicien peut vous demander de mettre une blouse d’hôpital. Après vous être changé, il vous sera demandé de vous allonger sur une table d’examen ou sur un lit. Le technicien fixera 12 à 15 électrodes (autocollants) sur votre poitrine, vos bras et vos jambes à l’aide d’autocollants. Les autocollants peuvent être froids mais ne feront pas mal lorsqu’ils seront attachés à votre peau. Parfois, le technicien devra peut-être vous raser ou vous couper les poils pour que les électrodes adhèrent à votre corps comme elles le devraient.

Une fois les électrodes fixées, le test commencera. Ces électrodes peuvent détecter les courants électriques de votre cœur, en utilisant le système électrique naturel de votre corps. La machine ECG enregistrera les impulsions qui font battre votre cœur. Ces impulsions créeront les lignes ondulées sur le papier millimétré.

Les ECG sont indolores. Le seul défi, surtout pour les enfants, sera de rester complètement immobile pendant le test. Un test standard ne dure généralement que quelques minutes. Pendant le test, vous pouvez respirer normalement. Selon ce que le médecin recherche, le technicien peut vous demander de retenir votre souffle pendant une courte période pendant le test.

Les résultats de l’ECG seront disponibles immédiatement. Si vous avez eu votre ECG dans le cabinet du médecin, votre médecin peut passer en revue vos résultats avec vous à ce moment-là. En règle générale, cependant, votre médecin demandera également à un cardiologue (un médecin spécialisé dans la santé cardiaque) d’examiner vos résultats.

Choses à considérer

Un résultat anormal à votre électrocardiogramme ne signifie pas toujours que votre santé est en danger. Cela pourrait signifier que votre cœur a une variation normale de son rythme. Cela n’affecte pas votre santé.

D’autres fois, un ECG anormal peut être le signe d’une véritable urgence médicale. Par exemple, les électrocardiogrammes peuvent révéler si vous avez eu ou avez une crise cardiaque.

Un problème cardiaque peut ne pas toujours apparaître sur un électrocardiogramme. Si vous pensez qu’il y a quelque chose qui ne va pas avec votre cœur même après un résultat normal sur votre ECG, discutez de vos préoccupations avec votre médecin. Vous voudrez peut-être aussi obtenir un deuxième avis.

Questions à poser à votre médecin

  • Pourquoi commandez-vous un ECG ?
  • Combien de temps prendra mon ECG ?
  • Puis-je prendre mes médicaments habituels avant mon rendez-vous ECG ?
  • Puis-je avoir un ECG si je suis enceinte ?
  • Quand aurez-vous mes résultats ?
  • M’informerez-vous des résultats de mes tests même s’ils sont normaux ?
  • Devrez-vous endormir mon petit enfant pour l’électrocardiogramme ?

Ressources

American Heart Association : Électrocardiogramme (ECG ou EKG)

Institut national du cœur, des poumons et du sang : électrocardiogramme

Instituts nationaux de la santé, MedlinePlus : Électrocardiogramme


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