Décongestionnants : soulagement de la congestion en vente libre


Que sont les décongestionnants en vente libre ?

Les décongestionnants sont des médicaments qui aident à soulager un nez congestionné (bouché). La congestion peut être causée par un virus du rhume ou par la grippe, une sinusite ou des allergies. La plupart des décongestionnants se présentent sous forme de comprimés ou de liquide. Lorsque vous achetez des décongestionnants au magasin sans ordonnance, ils sont appelés médicaments en vente libre (OTC).

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Des sprays nasaux et des gouttes décongestionnantes sont également disponibles en vente libre. Cependant, ces produits ne doivent pas être utilisés plus de 3 jours. Votre corps peut en devenir dépendant. Si vous devenez dépendant de ces médicaments, votre nez peut se sentir encore plus bouché lorsque vous arrêtez de les utiliser. C’est ce qu’on appelle « l’effet rebond ».

L’ingrédient actif de la plupart des décongestionnants est soit la phényléphrine, soit la pseudoéphédrine.

La pseudoéphédrine est-elle sans danger ? Pourquoi est-il vendu derrière le comptoir ?

La pseudoéphédrine est sûre et efficace lorsqu’elle est prise selon les directives. Mais certaines personnes utilisent illégalement la pseudoéphédrine en vente libre. Ils le combinent avec d’autres produits pour fabriquer de la méthamphétamine (« meth »). La meth est une drogue de rue illégale et dangereuse. Pour empêcher les gens de fabriquer de la méthamphétamine, des médicaments en vente libre contenant de la pseudoéphédrine sont vendus derrière le comptoir. Dans la plupart des États, vous n’avez pas besoin d’une ordonnance de votre médecin pour acheter ces médicaments. Mais vous devrez les demander à votre pharmacien. Les restrictions supplémentaires incluent :

  • Une limite sur le montant que vous pouvez acheter chaque mois
  • Pièce d’identité avec photo lors de l’achat du médicament
  • Historique des achats des clients (les magasins doivent enregistrer et conserver les informations personnelles des clients qui achètent ce médicament)

Certains états ont plus d’exigences pour les médicaments contenant de la pseudoéphédrine. Ces exigences peuvent inclure une prescription médicale.

Chemin vers une meilleure santé

Comment fonctionnent les décongestionnants ?

Lorsque votre corps détecte un virus, la grippe, une sinusite ou des allergies, il envoie du sang supplémentaire dans les vaisseaux sanguins du nez pour combattre le problème. Cela entraîne un gonflement des vaisseaux sanguins et des tissus de votre nez. Cela vous rend étouffant. Il peut être difficile de respirer par le nez.

Les décongestionnants agissent en rétrécissant les vaisseaux sanguins de votre nez. Les tissus enflés à l’intérieur du nez rétrécissent et l’air peut passer plus facilement.

Comment puis-je prendre en toute sécurité des décongestionnants en vente libre ?

Avant de prendre des décongestionnants en vente libre, lisez les instructions sur l’étiquette d’information sur le médicament. Il vous indiquera la quantité de médicament à prendre et à quelle fréquence le prendre. Si vous avez des questions, appelez votre médecin.

Suivez ces conseils pour vous assurer que vous prenez la bonne quantité de médicament :

  • Ne prenez que la quantité indiquée sur l’étiquette du médicament. Ne présumez pas que plus de médicaments fonctionneront mieux ou plus rapidement. Prendre plus que la quantité recommandée peut être dangereux.
  • Si vous prenez un médicament sur ordonnance, demandez à votre médecin si vous pouvez également prendre un décongestionnant en vente libre.
  • N’utilisez pas plus d’un décongestionnant en vente libre à la fois, sauf si votre médecin vous dit que c’est acceptable. Plusieurs médicaments peuvent avoir des ingrédients actifs similaires qui, additionnés, représentent trop de médicaments.

Si vous utilisez un décongestionnant liquide, utilisez la cuillère à mesurer fournie avec le médicament. Cette cuillère est de la bonne taille pour la dose dont vous avez besoin. N’utilisez pas de cuillère de cuisine.

Lorsque vous utilisez des décongestionnants, notez les médicaments en vente libre que vous utilisez et le moment où vous les prenez. Si vous devez vous rendre chez le médecin, emportez cette liste avec vous.

Comment puis-je conserver en toute sécurité les décongestionnants en vente libre ?

Rangez tous les médicaments à l’écart, hors de la portée et de la vue des jeunes enfants. Conservez les médicaments dans un endroit frais et sec. Cela permet d’éviter qu’ils ne deviennent moins efficaces avant leur date d’expiration. Ne stockez pas de médicaments dans les salles de bain, y compris dans les armoires de salle de bain. Ces endroits sont souvent chauds et humides.

Choses à considérer

Comme tout médicament, les décongestionnants peuvent parfois provoquer des effets secondaires. Ils peuvent provoquer temporairement de la nervosité, des étourdissements et des troubles du sommeil. Ils peuvent provoquer des palpitations cardiaques (sensation que votre cœur s’emballe) ou une pression artérielle élevée. Les adultes en bonne santé qui ne les utilisent qu’une fois de temps en temps ne ressentent généralement pas d’effets secondaires.

Si les décongestionnants vous rendent agité ou vous empêchent de dormir, vous voudrez peut-être éviter de les prendre au coucher. Cela peut également aider à réduire la caféine. Ou vous devrez peut-être arrêter le médicament. Parlez à votre médecin de toute question.

Qui ne devrait pas prendre de décongestionnants ?

Ne prenez pas de décongestionnants si vous souffrez d’hypertension artérielle non maîtrisée. La prise de décongestionnants peut augmenter votre tension artérielle même si elle est contrôlée ou presque normale. Vous devrez peut-être chercher une alternative aux décongestionnants.

Parlez à votre médecin avant d’utiliser un décongestionnant si vous avez l’un des problèmes de santé suivants :

  • Diabète
  • Glaucome
  • Maladies cardiaques
  • Hypertension artérielle
  • Problèmes de prostate
  • Problèmes de thyroïde

Ne donnez pas de décongestionnants aux enfants de moins de 6 ans. Au lieu de cela, il existe d’autres moyens de traiter leurs symptômes :

  • Pour les très jeunes enfants, utilisez une seringue à poire pour retirer le mucus de leur nez.
  • Utilisez un spray salin ou des gouttes pour aider à déloger le mucus.
  • Utilisez un humidificateur à vapeur froide. Placez-le dans la chambre de l’enfant. L’humidité créée par l’humidificateur aidera le nez et la gorge de votre enfant à ne pas être aussi secs.
  • Utilisez de l’ibuprofène (nom de marque : Advil) ou de l’acétaminophène (nom de marque : Tylenol) pour faire baisser la fièvre. Cependant, parlez toujours à votre médecin avant de donner un médicament à votre enfant.

Les décongestionnants en vente libre peuvent-ils causer des problèmes avec d’autres médicaments que je prends ?

Les décongestionnants peuvent interagir avec de nombreux autres médicaments que vous prenez. Si vous prenez l’un des médicaments listés ci-dessous, parlez-en à votre médecin avant de prendre un décongestionnant :

  • Pilules amaigrissantes
  • Médicaments contre l’asthme
  • Médicaments contre l’hypertension

Les décongestionnants sont souvent associés à des antihistaminiques ou à des analgésiques. Il est important de comprendre chacun des ingrédients actifs des médicaments combinés, car ils pourraient provoquer des interactions avec d’autres médicaments. Pour une pratique plus sûre, essayez d’éviter les produits combinés qui traitent plusieurs symptômes à la fois. N’utilisez un décongestionnant combiné que si vous ne prenez pas d’autres médicaments contenant les mêmes principes actifs. Cela vous aidera à éviter de prendre trop d’un seul ingrédient.

Quand dois-je parler à mon médecin ?

Appelez votre médecin si :

  • Votre congestion dure plus de 2 semaines
  • Tu as de la fièvre
  • Vous avez une douleur intense au visage ou aux sinus

Si vous utilisez régulièrement un spray nasal décongestionnant en vente libre pour garder votre nez clair, parlez-en à votre médecin. Il existe d’autres traitements plus sûrs à utiliser.

Questions à poser à votre médecin

  • Quel type de décongestionnant me convient le mieux ?
  • Est-ce que je prends d’autres médicaments qui interagissent avec un décongestionnant ?
  • Ai-je besoin d’un décongestionnant sur ordonnance ou puis-je en acheter un sans ordonnance ?
  • Puis-je utiliser un décongestionnant associé à d’autres médicaments, comme l’acétaminophène ?

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