Travailleurs de la santé : éviter les infections au travail


En tant que travailleur de la santé, vous pouvez être exposé à des sources d’infection. Celles-ci peuvent être transmises de trois manières. Premièrement, vous pouvez entrer en contact avec le sang ou les liquides organiques d’une personne infectée. Cela inclut également les gouttelettes d’une toux ou d’un éternuement. Vous pouvez entrer en contact avec des matières infectieuses. La dernière façon dont les infections se propagent est par voie aérienne.

Chemin vers une meilleure santé

Vous pouvez vous protéger des infections en :

  • Suivre les directives de contrôle des infections sur votre lieu de travail.
  • Utiliser des équipements de protection, tels que des gants, des lunettes et/ou des masques.
  • Traiter tout le sang et les fluides corporels comme s’ils étaient infectieux.
  • Manipulation et élimination correctes des aiguilles et des instruments pointus.
  • Se faire vacciner pour les vaccins nécessaires.

Les infections et les maladies peuvent se propager par certains fluides corporels. Les principales sources sont le sang, les vomissures, le sperme, les pertes vaginales, le lait maternel et le pus. Les fluides internes, comme ceux des poumons, du cœur ou de l’estomac, peuvent également transmettre des maladies. Les liquides clairs, tels que les larmes, la salive, la sueur et l’urine, contiennent peu ou pas de risque d’infection. Ils ne peuvent pas transmettre d’infection à moins d’être mélangés à du sang.

Pour une éclaboussure de peau ou de mucus, votre risque est moindre. Les exceptions sont si votre peau présente une plaie, une éruption cutanée ou une fissure. De plus, si du sang ou des liquides éclaboussaient dans votre bouche ou vos yeux. Pour une blessure par piqûre d’aiguille ou une coupure, votre risque est plus élevé. Dans tous les cas, lavez la zone touchée et consultez immédiatement un médecin.

Un médecin vous évaluera et vous testera pour une infection. Ils peuvent également vouloir tester la personne infectée (source).

  • Si la source est séropositive, vous devrez peut-être prendre des médicaments préventifs. Ceux-ci doivent être démarrés dans les heures suivant l’incident.
  • Si la source est infectée par l’hépatite B, vous recevrez des immunoglobulines anti-hépatite B. C’est si vous n’avez pas été vacciné ou si vous n’êtes pas immunisé.
  • Si la source a l’hépatite C, vous pourriez avoir besoin de médicaments antiviraux.
  • Si la source a la syphilis, vous serez traité avec des antibiotiques.

Vous aurez peut-être besoin d’un suivi ou de tests répétés pour vérifier l’infection. Cela dépendra de la source et du type de maladie.

Choses à considérer

Certaines infections sont plus graves, notamment le VIH, les hépatites B et C et la syphilis. Cependant, vous devez vous protéger contre toutes les infections et virus. Pour vous aider, vous pouvez vous faire vacciner.

Si vous n’avez pas eu la varicelle, vous devriez subir une analyse de sang. Il vérifiera votre immunité à la varicelle, le virus qui cause la varicelle. La plupart des adultes sont immunisés, même s’ils n’ont pas eu la varicelle. Si vous n’êtes pas immunisé, vous devriez recevoir la série de vaccins contre la varicelle en 2 injections. Sans le vaccin, vous risquez de contracter la varicelle et de la transmettre à d’autres.

Dans de rares cas, les gens peuvent attraper la varicelle une deuxième fois. Cela peut arriver même si vous êtes immunisé contre la varicelle. La varicelle est généralement plus bénigne la deuxième fois. Si vous le récupérez, dites-le à votre travail afin d’éviter tout contact avec les patients.

Un vaccin Tdap est systématiquement administré à l’âge de 11 ou 12 ans. Il protège contre le tétanos, la diphtérie et la coqueluche. La coqueluche est responsable de certaines toux ou de cas de bronchite qui durent plus longtemps que le rhume habituel. Si votre rhume dure plus de 2 semaines, parlez-en à votre médecin. La coqueluche peut être mortelle pour les nourrissons non vaccinés. Toute personne qui n’a pas reçu le vaccin Tdap dans son enfance devrait le recevoir dès que possible. Les travailleurs de la santé devraient recevoir le rappel Tdap pour le tétanos et la diphtérie une fois tous les 10 ans.

Il est important de savoir quels patients pourraient avoir la tuberculose. Ceux qui sont sans abri ou qui ont immigré de certains pays sont plus à risque. Ils auront une toux chronique qui dure des semaines et fait remonter du mucus ou du sang. Ils peuvent également avoir de la fièvre, des sueurs nocturnes ou une perte de poids. Vous pouvez attraper cette maladie en respirant des gouttelettes qui pénètrent dans l’air lorsqu’un patient infecté tousse. Portez un masque de protection si vous travaillez à proximité de patients atteints de tuberculose. Les patients infectés doivent également porter des masques pour contenir l’infection. Dans un bureau, sortez-les de la salle d’attente. En milieu hospitalier, mettez-les en isolement.

Questions à poser à votre médecin

  • Quels autres vaccins dois-je recevoir pour éviter les infections au travail ?
  • Si je suis exposé à du sang ou à des liquides organiques sur mon lieu de travail, quelles sont les chances que je sois infecté ?
  • Quand et comment saurai-je avec certitude si je suis infecté ?

Ressources

Instituts nationaux de la santé, MedlinePlus : Contrôle des infections

Département américain du travail, administration de la sécurité et de la santé au travail : maladies infectieuses


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