Prévenir la malnutrition chez les personnes âgées


À mesure que la population américaine vieillit, la malnutrition est une préoccupation croissante. Une bonne nutrition est très importante pour toutes les personnes âgées. Il est particulièrement important pour les personnes âgées qui sont malades ou qui ont reçu un diagnostic de maladie chronique ou de démence.

La malnutrition survient lorsque votre corps ne reçoit pas suffisamment de nutriments des aliments que vous mangez pour fonctionner correctement. Les nutriments comprennent les lipides, les glucides, les protéines, les vitamines et les minéraux. Ces substances donnent de l’énergie à votre corps et renforcent vos muscles. Ils aident votre corps à se développer et à réparer les tissus. Ils régulent également les fonctions corporelles telles que la respiration et les battements de votre cœur.

La malnutrition chez les personnes âgées peut entraîner un certain nombre de problèmes de santé, notamment :

  • Perte de poids involontaire
  • Fatigue et fatigue (sentiment de manque d’énergie)
  • Faiblesse musculaire ou perte de force. Cela pourrait entraîner des chutes, ce qui pourrait causer des fractures ou des fractures.
  • La dépression
  • Problèmes de mémoire
  • Un système immunitaire affaibli. Cela rend difficile pour votre corps de combattre les infections.
  • Anémie

Pourquoi la malnutrition survient-elle ?

La malnutrition survient lorsqu’une personne n’a pas assez de nourriture ou ne mange pas suffisamment d’aliments sains. Un certain nombre de facteurs peuvent influer sur la quantité et le type d’aliments consommés par les personnes âgées. Ceux-ci inclus:

  • Problèmes de santé. Les personnes âgées peuvent avoir des problèmes de santé qui causent une perte d’appétit ou rendent difficile de manger. Cela pourrait inclure des conditions telles que la démence et d’autres maladies chroniques. Ils peuvent suivre des régimes restreints qui rendent les aliments fades. Ils peuvent également avoir des problèmes dentaires qui rendent difficile la mastication ou la déglutition des aliments.
  • Manque de variété dans l’alimentation. La restauration rapide et les aliments transformés ne contiennent pas toujours la gamme complète de nutriments dont le corps a besoin. Parfois, les personnes âgées ont tendance à manger les mêmes aliments qu’elles aiment ou sont faciles à préparer encore et encore, manquant la variété nécessaire.
  • Certains médicaments peuvent diminuer l’appétit ou affecter le goût et l’odeur des aliments.
  • Faible revenu. Les personnes âgées peuvent toucher un revenu fixe. Ils peuvent payer des médicaments coûteux pour aider à gérer les problèmes de santé. Ils peuvent avoir du mal à payer leurs courses, en particulier les aliments sains dont ils ont besoin.
  • Les personnes âgées atteintes de démence ou de handicaps physiques peuvent ne pas être en mesure de faire leurs courses ou de cuisiner elles-mêmes. Ils peuvent également oublier de manger et avoir besoin d’un rappel.
  • Problèmes sociaux. Les repas peuvent être des occasions sociales. En vieillissant, nous pouvons commencer à perdre des amis et des membres de notre famille. Les personnes âgées qui mangent habituellement seules peuvent perdre tout intérêt à cuisiner et à manger.
  • L’ alcoolisme peut diminuer l’appétit et affecter la façon dont le corps absorbe les nutriments contenus dans les aliments.
  • La dépression chez les personnes âgées peut entraîner une perte d’appétit.

En raison de ces problèmes de santé, les adultes souffrant de malnutrition ont tendance à se rendre plus souvent chez leur médecin, à l’hôpital et même aux urgences. Ils ne se remettent pas d’une intervention chirurgicale ou d’autres interventions aussi rapidement que les adultes bien nourris.

Chemin vers une meilleure santé

Pour améliorer la nutrition de votre proche, essayez quelques-unes des choses suivantes :

  • Encouragez des choix alimentaires plus sains. Les meilleurs aliments sont ceux qui sont riches en nutriments, comme les fruits, les légumes, les grains entiers et les viandes maigres. Aidez votre proche à limiter sa consommation de graisses solides, de sucres, de boissons alcoolisées et de sel. Suggérez des façons de remplacer les aliments moins sains par des choix plus sains.
  • Grignoter des aliments sains est un bon moyen d’obtenir des nutriments et des calories supplémentaires entre les repas. Cela peut être particulièrement utile pour les personnes âgées qui se rassasient rapidement au moment des repas.
  • Redonnez du goût aux aliments. Si votre proche suit un régime alimentaire restreint, les herbes et les épices peuvent aider à redonner du goût aux aliments fades. N’oubliez pas d’éviter les mélanges d’herbes ou d’épices riches en sel.
  • Envisagez d’ajouter des suppléments à l’alimentation de votre proche. Ils peuvent bénéficier d’un shake supplémentaire ou d’autres suppléments nutritionnels. Parlez à leur médecin de ces options.
  • Encouragez l’exercice. Même un peu d’exercice peut aider à améliorer l’appétit de votre proche et à garder ses os et ses muscles solides.
  • Planifiez des activités sociales. Faites des repas et de l’exercice une activité sociale. Emmenez votre bien-aimé faire une promenade autour du pâté de maisons. Encouragez-les à rencontrer un voisin ou un ami pour le déjeuner. De nombreux restaurants proposent des réductions pour les seniors. Votre communauté peut également avoir un centre pour personnes âgées qui sert le déjeuner. C’est un moment et un endroit idéal pour socialiser.
  • Parlez à l’hôpital, à la communauté de retraite ou à la maison de retraite de votre proche. Le personnel peut ne pas remarquer que votre proche souffre de malnutrition. Portez-le à leur attention et créez un plan pour améliorer la nutrition.

Choses à considérer

Gérer votre santé et votre nutrition à mesure que vous vieillissez peut sembler une tâche difficile. Si vous aidez votre proche, parlez à son médecin de famille et demandez de l’aide lorsque vous en avez besoin. Le médecin peut vous parler de son risque de malnutrition, de son état de santé et des médicaments.

Vous aurez peut-être besoin d’aide pour vous assurer que votre proche mange correctement. Les aides-soignants à domicile peuvent aider à faire les courses et à préparer les repas. Vérifiez auprès de votre conseil local sur le vieillissement et d’autres ressources communautaires pour personnes âgées et programmes communautaires, tels que la popote roulante. Ils peuvent être en mesure de vous aider à prendre soin de votre proche.

Questions à poser à votre médecin

  • Comment puis-je faire la différence entre le vieillissement et la malnutrition ?
  • Quels aliments bon marché fournissent des nutriments sains ?
  • Est-il normal que les personnes âgées mangent moins en vieillissant ?
  • Que faire si un proche plus âgé ou un voisin ne mange pas bien mais n’a pas perdu de poids ?

Ressources

Popote roulante Amérique

Conseil national sur le vieillissement : Malnutrition chez les personnes âgées

Le Centre national de ressources sur la nutrition et le vieillissement : nutrition, alimentation et santé


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