Médicaments en vente libre : Connaissez vos risques et réduisez-les


Les médicaments en vente libre (OTC) sont ceux que vous pouvez acheter en magasin. Vous n’avez pas besoin d’une ordonnance de votre médecin. Ils vous aident à vous sentir mieux en traitant ou en prévenant les problèmes de santé courants. Ceux-ci peuvent inclure la douleur, les allergies, la constipation, le rhume et la grippe ou les nausées. Mais parfois, les médicaments en vente libre peuvent provoquer des effets désagréables. Ceux-ci sont appelés effets indésirables. Ils comprennent:

  • Effets secondaires
  • Interactions médicamenteuses
  • Interactions aliments-médicaments
  • Réactions allergiques

Il est préférable d’être conscient des risques des médicaments en vente libre afin de savoir comment les éviter.

Effets secondaires

Les effets secondaires sont des effets que les médicaments ont sur votre corps et qui ne soulagent pas vos symptômes. La plupart des effets secondaires sont désagréables. Quelques exemples sont des nausées, des étourdissements ou des saignements dans votre tube digestif. Parfois, les effets secondaires peuvent être utiles. Par exemple, certains antihistaminiques peuvent causer de la somnolence. Cela pourrait être mauvais pour les personnes qui prennent des antihistaminiques pendant la journée. Mais si vous prenez un antihistaminique la nuit, cet effet secondaire pourrait vous aider à obtenir le sommeil dont vous avez besoin. Les effets secondaires ne sont pas la même chose que les véritables allergies médicamenteuses. Ceux-ci sont beaucoup moins courants.

Interactions médicamenteuses

Le corps traite chaque médicament différemment. Lorsque des médicaments sont utilisés ensemble, la façon dont ils affectent le corps peut changer. C’est ce qu’on appelle une interaction médicamenteuse. Cela arrive, qu’il s’agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre. Cela peut augmenter le risque que vous ayez des effets secondaires des médicaments que vous prenez. Les principaux types d’interactions sont :

  • Duplication :  C’est lorsque vous prenez 2 médicaments qui ont des principes actifs similaires. Il peut vous donner plus de médicaments que vous n’en avez besoin. Un exemple est lorsque vous prenez de l’ibuprofène en vente libre (Advil, Motrin) plus un médicament anti-inflammatoire sur ordonnance. Une trop grande quantité d’un anti-inflammatoire ou d’un analgésique peut endommager vos reins ou votre foie.
  • Opposition : Les  médicaments contenant des ingrédients actifs qui ont des effets opposés sur votre corps peuvent interagir. Cela peut réduire l’efficacité d’un ou des deux médicaments. Par exemple, les décongestionnants en vente libre peuvent augmenter votre tension artérielle. Cela peut agir contre (provoquer une opposition) aux médicaments qui abaissent votre tension artérielle.
  • Altération :  un médicament peut modifier la façon dont votre corps absorbe, diffuse ou transforme un autre médicament. Par exemple, l’aspirine peut modifier le mode d’action de certains anticoagulants délivrés sur ordonnance.

Si vous consultez plus d’un médecin, informez chacun d’eux des médicaments que vous prenez. Faites-le même si vous ne prenez quelque chose que pour une courte période. Incluez tous les suppléments à base de plantes, les vitamines et les minéraux que vous prenez. Une fois par an, emportez tous vos médicaments et suppléments avec vous lorsque vous consultez votre médecin. Vous devriez également le faire si vos médicaments changent à tout moment.

Interactions médicament-aliment

Les aliments peuvent modifier la façon dont votre corps traite certains médicaments en vente libre ou sur ordonnance. C’est ce qu’on appelle une interaction médicament-aliment (ou médicament-nutriment). Parfois, les choses que vous mangez et buvez peuvent affecter les ingrédients d’un médicament que vous prenez. Cela peut empêcher le médicament d’agir comme il se doit. Par exemple, les médicaments pris par voie orale sont généralement absorbés par la muqueuse de l’estomac. Les nutriments contenus dans les aliments que vous mangez sont également absorbés de cette façon. Si vous prenez un médicament avec de la nourriture mais que le mode d’emploi dit de ne pas le faire, votre corps pourrait ne pas être en mesure d’absorber le médicament de la bonne manière.

La nourriture n’affecte pas tous les médicaments en vente libre. Mais ce que vous mangez et quand vous le mangez est important pour certains médicaments. C’est pourquoi certains médicaments doivent être pris à jeun. Cela signifie 1 heure avant ou 2 heures après avoir mangé. Dans le même temps, certains médicaments sont mieux absorbés ou transformés lorsque vous les prenez avec de la nourriture.

Lisez attentivement l’étiquette d’information sur le médicament. Voyez si vous devez prendre votre médicament avec de la nourriture ou à jeun. Si l’étiquette ne donne pas d’instructions spécifiques, le moment où vous le prenez n’a probablement pas d’importance. Si vous avez des questions, interrogez votre médecin de famille ou votre pharmacien. Ils peuvent également vous avertir des interactions possibles avec vos médicaments sur ordonnance.

Réactions allergiques

Ce n’est pas courant, mais certaines personnes sont allergiques à certains médicaments. Les signes d’une réaction allergique comprennent des démangeaisons, des éruptions cutanées, de l’urticaire et des problèmes respiratoires. Si vous avez déjà eu une réaction allergique à un médicament, évitez les médicaments qui contiennent les mêmes ingrédients. Appelez votre médecin ou demandez une aide médicale immédiate si vous pensez avoir une réaction allergique. Gardez à l’esprit que les effets secondaires ne sont pas de véritables réactions allergiques.

Chemin vers une meilleure santé

Certaines situations vous exposent à un risque plus élevé d’effets indésirables. Les effets indésirables possibles diffèrent d’un médicament en vente libre à l’autre, il est donc préférable de lire attentivement l’étiquette d’information sur le médicament de tout médicament en vente libre. Vous saurez alors à quoi vous attendre.

Voici quelques conseils supplémentaires pour vous aider à éviter les effets indésirables.

  • Essayez de limiter la fréquence d’utilisation des médicaments en vente libre. Ne les utilisez que si vous en avez vraiment besoin.
  • Si vous prenez des médicaments sur ordonnance, demandez conseil à votre médecin avant de prendre un médicament en vente libre.
  • Lisez attentivement l’étiquette d’information sur le médicament. Assurez-vous de connaître les ingrédients contenus dans le médicament. Assurez-vous également de bien comprendre les avertissements ou les éventuels effets indésirables.
  • Si vous ne comprenez pas quelque chose au sujet du médicament, demandez à votre médecin ou à votre pharmacien.
  • Prenez le médicament conformément aux instructions de votre médecin ou de l’étiquette d’information sur le médicament. Ne prenez pas une dose de médicament plus élevée que celle recommandée. Ne prenez pas le médicament plus fréquemment que ne l’indique l’étiquette. Ne le prenez pas plus longtemps que recommandé.
  • Lorsque vous donnez des médicaments aux enfants, utilisez le bon appareil de mesure pour vous assurer qu’ils reçoivent la bonne quantité. Il peut s’agir d’une cuillère conçue pour mesurer un médicament, d’une seringue ou d’un gobelet.
  • Ne séparez pas les gélules et ne mélangez pas le médicament dans votre nourriture à moins que votre médecin ne vous dise que c’est bon. Cela peut modifier le mode d’action du médicament.
  • Ne prenez pas de médicaments avec des boissons alcoolisées.
  • Ne mélangez pas de médicament dans des boissons chaudes à moins que l’étiquette ne vous le dise. La chaleur peut empêcher le médicament d’agir comme il se doit.
  • Ne prenez pas de pilules de vitamines en même temps que vous prenez des médicaments. Les vitamines et les minéraux peuvent causer des problèmes s’ils sont pris avec certains médicaments.
  • Gardez une trace de toutes les allergies et réactions indésirables que vous avez eues avec des médicaments en vente libre dans le passé. Évitez les médicaments qui contiennent les mêmes ingrédients.
  • Vérifiez les étiquettes des médicaments et évitez de prendre des médicaments contenant les mêmes ingrédients actifs en même temps. Cela peut vous aider à éviter de prendre trop d’un certain médicament.
  • N’oubliez pas que même si vous avez pris un médicament dans le passé sans problème, vous pouvez toujours avoir une réaction lorsque vous le prenez maintenant.

Choses à considérer

Les adultes en bonne santé qui utilisent occasionnellement et correctement des médicaments en vente libre ont un faible risque d’effets indésirables. Cependant, certaines personnes sont plus à risque. Il s’agit notamment des très jeunes enfants, des adultes plus âgés et des personnes prenant plus d’un type de médicament. Les personnes qui ont les conditions suivantes courent également un risque plus élevé :

  • Asthme
  • Troubles hémorragiques
  • Troubles de la coagulation sanguine
  • Problèmes de respiration
  • Diabète
  • Glandes prostatiques hypertrophiées
  • Épilepsie
  • Glaucome
  • Goutte
  • Cardiopathie
  • Hypertension artérielle
  • Problèmes du système immunitaire
  • Problèmes rénaux
  • Problèmes de foie
  • la maladie de Parkinson
  • Problèmes psychiatriques
  • Problèmes de thyroïde

Ces conditions exposent certaines personnes à un risque accru. Mais n’importe qui peut éprouver un effet indésirable d’un médicament en vente libre.

Comment saurai-je si je ressens un effet indésirable?

Chaque fois que vous prenez un médicament, soyez conscient des changements dans votre corps et de ce que vous ressentez. Un certain symptôme peut être causé par votre maladie, ou il peut s’agir d’un effet indésirable de votre médicament. Il peut être difficile de faire la différence. Dites à votre médecin de famille quand le symptôme a commencé. Dites-leur s’il est différent des autres symptômes que vous avez eus.

Les personnes âgées courent-elles un risque accru d’effets indésirables ?

Les personnes âgées utilisent souvent plusieurs médicaments en même temps. Cela inclut souvent les médicaments sur ordonnance et en vente libre. Leur corps traite les médicaments différemment de celui des jeunes adultes. C’est pourquoi ils doivent porter une attention particulière aux interactions médicamenteuses. Si vous êtes une personne âgée, discutez avec votre médecin de tous les médicaments que vous prenez. Cela comprend les médicaments en vente libre, les vitamines et les suppléments à base de plantes. Votre médecin peut vous dire si vous risquez d’avoir un effet indésirable lié à la prise d’un médicament en vente libre.

Questions à poser à votre médecin

  • Quelles sont les interactions entre les médicaments que je prends ?
  • Dois-je prendre l’un de mes médicaments avec de la nourriture ou à jeun ?
  • Dois-je informer mon médecin des vitamines que je prends régulièrement ?
  • Dois-je informer mon médecin chaque fois que je prends un nouveau médicament en vente libre ?
  • Quels types de symptômes dois-je surveiller qui pourraient signifier que j’ai une réaction indésirable à mon médicament en vente libre ?
  • Mon symptôme est-il un effet secondaire ou une véritable réaction allergique à un médicament ?

Ressources

Food and Drug Administration des États-Unis : Recherche et apprentissage des effets secondaires (réactions indésirables)


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