La pollution de l’air


La pollution de l’air extérieur est un mélange de particules naturelles et artificielles dans l’air. Une exposition régulière à celui-ci peut nuire à notre santé lorsque nous le respirons. La pollution de l’air est un problème dans les villes et en milieu rural.

Beaucoup de choses peuvent causer une mauvaise qualité de l’air. Par exemple, dans une ville, la pollution de l’air peut être causée par les émanations des voitures et des autobus. C’est ce qu’on appelle l’ozone troposphérique (ou smog urbain). L’ozone est un gaz et constitue une grande partie de la pollution de l’air. L’ozone au niveau du sol augmente dans les villes lorsque l’air est calme, la température est chaude et le soleil est au rendez-vous. Cette combinaison emprisonne la pollution dans l’air.

Les avions polluent aussi l’air. Les véhicules de construction et la fumée de tabac peuvent également en être la cause. Dans les zones rurales, la pollution de l’air extérieur est souvent causée par la poussière des tracteurs qui labourent les champs, les camions et les voitures circulant sur les routes de gravier, les carrières de roche et la fumée des feux de bois et de récolte.

Chemin vers une meilleure santé

Les modifications de la qualité de l’air dépendent de plusieurs facteurs. Il s’agit notamment des conditions météorologiques (soleil, pluie, vent, etc.) et des types et quantités de gaz dans l’air. Par exemple, dans une ville, les gaz des voitures et des bus sont plus courants en semaine que le week-end. En milieu rural, la pollution par la poussière et la saleté est courante pendant la saison où les agriculteurs labourent leurs champs.

Voici quelques conseils pour réduire votre exposition à la pollution de l’air extérieur :

  • Vérifiez l’indice de la qualité de l’air (IQA). L’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis mesure et signale régulièrement la qualité de l’air dans les villes et les zones rurales. De ce fait, la qualité de l’air s’est améliorée au cours des 20 dernières années. Votre télévision locale, votre radio et vos sources numériques publieront souvent l’IQA. Le score varie de 0 à 500. Un score IQA supérieur à 100 signifie des conditions atmosphériques malsaines.
  • Restez à l’intérieur lorsque la pollution est élevée. Utilisez l’IQA pour déterminer combien de temps passer à l’extérieur. Bien que vous deviez aller au travail ou à l’école, choisissez d’éviter les activités de plein air facultatives les jours où l’IQA est élevé. Choisissez un autre jour pour aller au parc ou faire du jardinage. Si vous devez être à l’extérieur les jours où l’IQA est élevé, limitez vos activités tôt le matin ou après le coucher du soleil. Ce moment est important si vous vivez dans une ville car le soleil peut augmenter les niveaux d’ozone. Des niveaux élevés d’ozone peuvent rendre difficile la respiration à l’extérieur si vous souffrez de problèmes pulmonaires, tels que l’asthme. Cela peut également causer des problèmes aux enfants et aux personnes âgées.
  • Évitez les activités physiques intenses les jours de forte pollution atmosphérique. L’activité physique peut vous faire respirer plus fort et plus vite. Plus vous respirez vite, plus vous inhalez de pollution atmosphérique.

Choses à considérer

Les étapes ci-dessus préviendront généralement les symptômes chez les adultes et les enfants en bonne santé. Cependant, si vous vous trouvez dans une zone très polluée, vous voudrez peut-être envisager d’autres moyens de protéger votre santé :

  • Si vous souffrez d’un problème cardiaque ou pulmonaire chronique, comme l’asthme, discutez avec votre médecin des moyens de vous protéger de la pollution de l’air. Il ou elle peut vous prescrire un médicament pour vous aider à respirer.
  • Consultez votre médecin si vous présentez des symptômes d’oppression thoracique, de brûlures aux yeux ou de toux.
  • Les enfants ressentent plus les effets de niveaux de pollution plus élevés que les adultes. Ils souffrent également de plus de maladies, telles que la bronchite et les maux d’oreille, dans les zones de forte pollution. Discutez avec votre médecin des moyens de les garder en bonne santé.

Questions à poser à votre médecin

  • Mon asthme pourrait-il être causé uniquement par la pollution de l’air ?
  • L’urticaire peut-elle être un signe d’exposition à la pollution de l’air ?
  • Prendre les transports en commun réduit-il la pollution de l’air ?
  • Pourquoi ma respiration semble-t-elle pire les jours de pluie ?
  • Comment puis-je réduire l’exposition de mon enfant à la pollution de l’air pendant la récréation ?

Ressources

Agence de protection de l’environnement : notions de base sur l’indice de la qualité de l’air (IQA)

Agence de protection de l’environnement : IQA actuel

Institut national des sciences de la santé environnementale : Pollution de l’air

Instituts nationaux de la santé, MedlinePlus : Pollution de l’air


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